心理学史(心理学为何有着悠久的过去,却只有短暂的历史?)

心理学史(心理学为何有着悠久的过去,却只有短暂的历史?)

“心理学有着悠久的过去,却只有短暂的历史”。这句话的意思是说,多个古代文明之中,已经出现了对于人类心理活动及其特征、规律的观察、归纳和分析,而真正意义上的现代心理学确实只有很短的发展历史。

心理学为何有着悠久的过去,却只有短暂的历史?

心理学以及近代以来独立发展的许多学科,在人类文明早期是以神学的形式出现的。尽管人们最初以为神是导致人和自然变化的原因,却也有意识去发掘人类想法、观念与行动之间的联系。《剑桥心理学史》一书就指出,在古希腊,思想家从不同取向阐释了心理活动,包括自然主义取向(将人类在内的所有生命的活动方式,都解释为物理原理决定)、生物主义取向(生理角度)、数学主义取向、实用主义取向、人本主义取向。这其中,人本主义取向与古代中国的哲学家的思考结论是一致的,即世界最初无序混乱,而在人类找到与自然和谐共处的方案后,可以达成大治。

古希腊哲人中,柏拉图的理论贡献尤其明显。他提出了心理物理上的心身二元论,认为人类活动由心灵和身体组成,而前者是思考真正的知识的载体,相对来说更为低等的身体只能获取感觉。亚里士多德是柏拉图的学生,他出版了多达27部、覆盖逻辑学、生物学、心理学、美学、伦理学等学科领域的作品,尤其是逻辑学论述尤为精妙。

有关心理学,亚里士多德阐发了身体与灵魂之间的关系。亚里士多德认为,愤怒等情绪,勇气、欲望和感觉都是灵魂的功能,通过身体起作用,借此验证了生物心理学的合理性。《剑桥心理学史》书中指出,亚里士多德还认为理念通过联想机制形成的,感觉的可靠重复建立了事件的内部模式,记忆则是对这些模式系列的回忆,这就区分了记忆和回忆,与现代心理学对于短时记忆和长时记忆的区分类似。

心理学为何有着悠久的过去,却只有短暂的历史?

《剑桥心理学史》这本书单辟一章讨论了古代东方的心理学思想。在古代波斯,哲学家查拉图斯特拉认为,每个人都在善恶之间纠缠并作出具体的自主选择。古代印度的《奥义书》提出了非常宏大的宇宙观,认为相比整个和谐而复杂的宇宙,个人不过是尘埃。古代印度产生的佛教,也包含朴素的心理学思想,一方面,强调感官输入是人唯一的知识来源,人格统一由一系列的习惯和记忆构建,个体死亡后,人格不复存在;另一方面,认为人可以通过自律和静心修炼,抛却个人意识层面的幸福,体验到内在精神。书中在谈到古代中国的心理学思想时,分别介绍了《易经》、《道德经》以及儒家、墨家等著作和学派的观点,认为古代中国的哲学观念将个人放在家庭、社会、民族、宇宙之中进行考量,这一核心思想否定了西方心理学研究的必要前提(从研究个体来提炼经验)。

文艺复兴时期的欧洲,思想家已经开始讨论后来成为心理学研究核心命题的问题:自然主义-超自然主义,普遍主义-相对主义,经验主义-理性主义,整体主义-还原主义,身-心,决定论-唯意志论。

现代心理学正式出现以前,17-18世纪科学进步的重要标志——出现了致力于促进自然科学进步的学术团体,以及相关的学术规范,这些使得后来的心理学研究得以建基于一个良好的研究基础之上,并得益于自然科学多个学科的学术成果、研究方法。

心理学研究的是人本身,即前面提到的人的思考、观念与行为之间的关系。在西方、东方不同历史时期,具有思辨精神的思想家为人类贡献了宝贵的价值成果。心理学研究的重要意义在于让人,包括心理学家自身以及其他学科的科学家、其他领域的人们更好的认识自己、他人与社会,更好地推动知识体系的进化以及知识内容的应用与更新。研究心理学史,洞察种种看上去多少有些光怪陆离的心理学学术观点,这也能让我们洞察人类智慧的多元性、人类思考所可能达到的深度和广度。

心理学为何有着悠久的过去,却只有短暂的历史?

所评图书:

书名:《剑桥心理学史》

作者:(美)詹姆斯·F.布伦南、基思·A.霍德

译者:颜雅琴、谢晴

出版社:东方出版中心

出版日期:2021年1月

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